Se detecta el choque de una roca contra la Luna

Fotografía IAA-CSIC


Quienes observaron el eclipse total de luna en enero vieron un evento poco común: un destello de corta duración producido cuando una roca golpeó la superficie lunar. Un grupo de astrónomos españoles del proyecto MIDAS, encabezado por José María Madiedo, de la Universidad de Huelva, y José Luis Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), han analizado el choque, que produjo un cráter de entre diez y quince metros de diámetro.


Lluvia de estrellas Eta Acuáridas 2019.

Meteoro Eta-Acuáridas. Fotografia RTVE.es y EFE


La lluvia de estrellas más importante de la primavera es  “Eta Acuáridas”,  que iluminan el cielo desde el 21 de abril y hasta el próximo 20 de mayo, nos ofrecen  en la  madrugada del 5 al 6 de mayo su mejor espectáculo, puesto que es en este momento es cuando aumenta el número de meteoros y donde brillarán con más intensidad. La lluvia de meteoros  Eta de Acuáridas está asociadas con el  cometa Halley.


Henrietta Swan Leavitt y las estrellas variables Cefeidas

M-51 Galaxia

Henrietta Swan Leavitt (Lancaster (Massachusetts)4 de julio de 1868-Cambridge (Massachusetts)12 de diciembrede 1921) fue una astrónoma estadounidense.
Leavitt estudió las estrellas variables Cefeidas, cuyo brillo varía con periodos regulares, en el Observatorio del Harvard College. Descubrió y catalogó estrellas variables en las Nubes de Magallanes, lo que le permitió deducir en 1912 que las Cefeidas de mayor luminosidad intrínseca tenían largos periodos, estableciendo la relación entre ambas características.


Primera 2019



El inicio de la primavera

La primavera de 2019 comenzará el 20 de marzo a las 22 horas y 58 minutos hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 92 días y 18 horas, y terminará el 21 de junio con el comienzo del verano.


Eventos astronómicos 2019



Eclipses visibles desde España en 2019

El mejor eclipse visible desde España en 2019 es el eclipse total de Luna del 21 de enero, si bien comienza a las 4:34 de la mañana (hora peninsular) de un lunes. Norteamérica y Sudamérica serán las regiones más favorecidas en cuanto a horario, mientras que en España además de comenzar muy tarde el final del eclipse (07:50h) ocurrirá poco antes de la puesta de la Luna (08:39h en Madrid) y la salida del Sol. El eclipse es total, pero con una profundidad bastante inferior al del eclipse de Luna del pasado verano. Para observar mejor el final del eclipse es recomendable alejarse de zonas contaminadas como ciudades con luces o edificios que oculten el horizonte en dirección suroeste. No tendremos otro eclipse comparable hasta mayo de 2022.


Inicio del invierno 2018


  1. El inicio del invierno
El invierno de 2018-2019 comenzará el 21 de diciembre a las 23h 23m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2019 con el comienzo de la primavera.


Constelaciones de invierno


Constelación de Orion
Las noches de invierno tienen una ventaja (a pesar del frío): son las más prolongadas del año. El astrónomo puede comenzar  su trabajo antes de cenar, y no ha de madrugar en exceso para encontrarse todavía con la noche cerrada. Y si bien es cierto que la nubosidad invernal es frecuente en casi todas las comarcas más continentales, poseen una transparencia incomparable, como no es posible encontrar en el resto del año.


Lluvia de meteoros de la Geminidas



Las Gemínidas son una de las mejores lluvias de meteoros del año y también una de las más confiables. Se espera que el momento de máxima actividad ocurra entre la noche del  14 de diciembre. Este año se esperan hasta 120 meteoros por hora durante el máximo, con la Luna en cuarto creciente afectando las condiciones de observación.

El mejor momento para observar a las Gemínidas será  14 de diciembre, cuando el radiante se ubique en lo alto de la esfera celeste. La lluvia se podrá ver desde cualquier país. También pueden aparecer meteoros entre los días del 7 al 17 de diciembre.


Lluvia de estrellas Leónidas 2018

radiante de las Leónidas

La famosa lluvia de estrellas de las Leónidas está al llegar. El máximo de su actividad está previsto para la noche del 17 al 18 de noviembre, cuando se espera un número similar a 100 meteoros por hora. No obstante, el 17 de noviembre coincide exactamente con la Luna creciente en un 63%, por lo que la visión del máximo será muy difícil.

La lluvia dura entre el 6 y el 30 del mismo mes, con mayor intensidad del 10 al 21 y durante estos días se podrán observar unos 20 meteoros por hora, por lo que es conveniente observarla en su inicio y en su final, evitando así la luz de la Luna. En cualquier caso, este tipo de lluvia de meteoros o de estrellas fugaces siempre es sorpresiva y puede durar más tiempo del esperado. Los meteoros suelen ser de color rojo, aunque las estelas que dejan en el firmamento y que pueden perdurar durante segundos o más de un minuto, pueden ser de color verde. Viajan a 71 km/s.


Objetos Messier observables en otoño

Galaxia M 31, también se pueden ver M 32 y M 110


Durante el siglo XVIII, el famoso astrónomo francés Charles Messier señaló la presencia de varios "objetos nebulosos" en el cielo nocturno. Habiendo confundido originalmente con los cometas, comenzó a compilar una lista de estos objetos para que otros no cometan el mismo error que cometió. Con el tiempo, esta lista (conocida como el Catálogo Messier) vendría a incluir 100 de los objetos más fabulosos en el cielo nocturno.


Constelaciones en otoño


Esta es la época del año en la que, quizás mejor que en cualquier otra, la ancha franja de la Vía Lástea se presenta a la observación en las mejores condiciones. La vislumbramos salir, por el cuadrante noreste del horizonte y subir perpendicularmente por la bóveda celeste, asaltando el amplio pentágono del Cochero, en el que brilla la regulgente Capella. Roza Perseo y la rojiza Algol en la zona donde se extiende la amplia W de Casiopea. El río sideral atraviesa la gran cruz del Cisne y las estrellas del Aguila, cuya presencia nos deja adivinar Altair.


Otoño 2018

Fotografía Manuel Villalta
  1. El inicio del otoño
El otoño de 2018 comenzará el 23 de septiembre a las 3h 54m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 89 días y 20 horas, y terminará el 21 de diciembre con el comienzo del invierno. Los inicios de las estaciones se definen como aquellos instantes en los que la Tierra se encuentra en una determinada posición en su órbita alrededor del Sol. En el caso del otoño, esta posición es desde la que el centro del Sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el sur. Cuando esto sucede, la duración del día y la noche prácticamente coinciden, y a esta circunstancia se la llama también equinoccio de otoño. Cuando en el hemisferio norte empieza el otoño, en el hemisferio sur empieza la primavera.


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