TRANSITO DE EUROPA


Los cuatro satélites galileanos de Júpiter son Io, Europa, Ganimedes y Calisto. En esta imagen de David Billington podemos contemplar el transito de Europa ante el planeta más grande del sistema solar. Europa es cuatro veces más pequeño que la Tierra.
El transito astronómico es un fenómeno durante el cual un astro pasa por delante de otro más grande. Puede verse deslizándose suavemente sobre la superficie y bloqueando en cierta medida su visión. El transito más conocido es el eclipse solar, donde la Luna cubre la superficie del Sol.



LAS CONFIGURACIONES PLANETARIAS. VIDEO A.A.P.



              La distancia y la visibilidad de los planetas cambian constantemente a causa de sus movimientos de traslación y del de la Tierra.
Cuando un planeta se presenta en un desplazamiento en dirección opuesta a la del Sol se dice que está en oposición, y entonces se encuentra a la distancia mínima de la Tierra. Por el contrario, cuando se encuentra en la misma dirección que el Sol se dice que está en conjunción, y no se puede observar porque la luz solar impide que se vea. Los planetas que gravitan en órbitas inferiores a la de la Tierra (llamados planetas interiores: Mercurio y Venus) lógicamente no pueden encontrarse nunca en oposición, pero si pueden encontrarse en conjunción tanto delante como detrás del Sol: en el primer caso la conjunción se dice inferior, en el segundo superior. Mercurio y Venus nunca pueden formar con el Sol un angulo mayor de, respectivamente, 28º y 48º, y cuando alcanzan esta distancia angular máxima se dice que se encuentran en su elongación máxima. Un Planeta se dice que está en cuadratura cuando se nos aparece formando un ángulo recto con el Sol. Es evidente que los planetas interiores nunca pueden encontrarse en cuadratura. Las oposiciones, las conjunciones, las cuadraturas y las elongaciones máximas son posiciones características de las llamadas configuraciones planetarias.
Cuando los planetas exteriores están en oposición se dan las condiciones óptimas para su observación desde la Tierra, tanto porque la distancia es mínima como porque la posición en el cielo es favorable.


PERSEO

La relación entre el hombre y las estrellas ha existido desde los albores de la humanidad. Los Mitos griegos trataron de relacionar los nombres de las estrellas con los hombres cuyos méritos les hizo acreedores a convertirse en estrellas o constelaciones o a que éstas llevaran sus nombres.
El mito de Perseo está relacionado con varios dioses y héroes. Perseo acababa de matar a la Gorgona y llevaba su cabeza, que petrificaba a toda persona o animal que la mirase. Iba montado en el caballo alado Pegaso. Al llegar a las costas de Etiopía vio a Andrómeda encadenada a una roca, en espera de que llegase un monstruo marino (La Ballena) que la devorase, por orden del oráculo, para acabar con la destrucción que aquel monstruo realizaba en dicho país, como castigo a que su reina Casiopea, esposa del rey Cefeo, se jactó de ser más bella que las Nereidas. Perseo mostró la cabeza de la Medusa al monstruo, que quedó petrificado. Todos están en forma de constelaciones en el cielo estrellado.

photo credit: Florence For You via photopin cc


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