El Sistema Solar

El Sistema Solar  comprende el Sol (la estrella más cercana a la Tierra) y su séquito de planetas grandes y pequeños, así como un montón de cuerpos más pequeños, todos ellos a merced del campo gravitatorio solar. Consta de ocho planetas mayores, tres enanos e incontables cuerpos menores como asteroides y cometas.

Los planetas orbitan en torno al Sol dentro de un plano denominado elíptico  un plano imaginario que une el Sol y la órbita de la Tierra. Las órbitas no son perfectamente circulares, sino ligeramente elípticas en mayor o menor medida. Algunos planetas, como la Tierra y Venus, se alejan poco de la órbita circular, mientras que Mercurio describe una órbita pronunciadamente elíptica.
El punto de una órbita más alejado del Sol se denomina afelio y el más cercano, perihelio. Muchos de los cuerpos menores del Sistema Solar. como los asteroides y los cometas, poseen órbitas marcadamente elípticas. Todos los planetas  y la mayoría de los demás cuerpos, orbitan en torno al Sol en la misma dirección que la rotación de este último: en sentido contrario a las agujas del reloj.


Las estrellas

Las estrellas brillan serenamente sobre nuestras cabezas, no parecen cambiar con el paso de las noches, los años ni los siglos. ¿Significa eso que siempre han estado ahí y que durarán para siempre?. En ambos casos la respuesta es no.
¿De dónde vienen las estrellas? ¿como se forman y cuánto duran?. Las estrellas son enormes globos de gas, con millones de veces más masa que la Tierra.
Nuestro Sol es una estrella, y una bastante corriente, en realidad. Algunas estrellas son más grandes y otras más pequeñas. Algunas son más brillantes y otras más tenues. Las estrellas tienen distintos tamaños., temperaturas y colores.


La esfera celeste

Durante el estudio de los movimientos aparentes de los cuerpos celestes es menester determinar la posición de éstos en los momentos de las observaciones. La esfera celeste sirve para el estudio de las posiciones aparentes y movimientos de los cuerpos celes. Para ello, en su superficie  se fijan las lineas y puntos principales respecto a los cuales se efectúan precisamente las mediciones correspondiente.
El Punto que está en la perpendicular sobre la cabeza del observador, es decir, el punto señalado sobre la esfera celeste en la dirección de la plomada, llamada vertical, se llama cenit. La vertical es perpendicular al plano horizontal y, por eso, el cenit forma un ángulo de 90º con el horizonte. El punto de la esfera celeste opuesto al cenit se denomina nadir.


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