Estrellas variables

Un gran número de estrellas no tienen brillo constante, sino que varían periódicamente, o lo que es lo mismo, no conservan la misma magnitud aparente y en un periodo más o menos largo y más o menos regular, sus magnitudes alcanzan valores diferentes, tales estrellas se llaman variables.
Por ejemplo, la estrella Mira Ceti (constelación de la Ballena) que históricamente fue la primera variable conocida, en un periodo de 332 días pasa de la 2ª a la 9ª magnitud.


Magnitud estelar

El registro de las posiciones de las estrellas en unas listas denominadas catálogos estelares constituye una base de referencia fundamental. El catálogo más antiguo fue elaborado por el astrónomo griego Hiparco en el año 127 a.c. Contenía las posiciones de 1.080 estrellas divididas en seis clases de acuerdo con su brillo aparente. Los árabes conservaron otro catálogo de estrellas denominado "Almagesto" de Claudio Ptolomeo, de esta obra hemos heredado la costumbre de agrupar las estrellas en clases de brillo o magnitudes. Las clases de brillo recibieron el nombre de magnitud, llamando a las más brillantes de 1ª magnitud, de 2ª, 3ª etc., hasta la 6ª magnitud, éstas últimas son las estrellas más débiles que se distinguen a simple vista.


Estrellas dobles

Una mayoría de las estrellas de nuestra galaxia forman parte de un sistema binario o múltiple  Así, la cuarta parte de las estrellas del cielo son en realidad dos o más estrellas. Solo podemos ver por separado con el telescopio las parejas más cercanas y separadas entre sí, estas son las binarias visuales. Las parejas más lejanas o más unidas entre sí se detectan indirectamente por su espectro (binarias espectroscópicas) o por los cambios cambios de la luz cuando una estrella pasa delante de otra (binarias eclipsantes).
Casi cualquier telescopio permite ver que Alfa Centauri es un par de estrellas amarillas de brillo similar.


Eclipse de Sol


Texto extraído del Anuario del Observatorio Astronómico 2013


Eclipse anular de Sol del día 9/10 de mayo (Saros 138)

Este eclipse es el número 31 de los 70 eclipses del ciclo Saros 138 y no será visible desde España. El  eclipse  será  visible  como  parcial  en  el  sudeste  asiático,  Australia, Nueva Zelanda y el Océano Pacífico. El eclipse se iniciará como parcial el día 9 a las 21h25m TU (Tiempo Universal) a una latitud de −19, 1◦  al norte de la ciudad de Tennant Creek en el Territorio del Norte (Australia) y terminará el día 10 a las 3h25m TU a una latitud de +0, 1◦ en un puntodel Océano Pacífico. La duración total del fenómeno será de 360 minutos(seis horas).


Muerte de una estrella

Las estrellas pueden acabar sus vidas de distintas formas, dependiendo principalmente del tamaño con el que empezaron.
Si usamos nuestro Sol como ejemplo, está destinado a convertirse en una enana blanca, una estrella del tamaño de la Tierra, pero con el 60% de la masa del Sol. Pasarán unos 5.000 millones de años antes de que este proceso comience; entonces, la Tierra y los demás planetas internos serán engullidos cuando el Sol se hinche hasta convertirse en una gigante roja.


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