El Hexágono de Saturno

Hexágono de Saturno
Hace treinta años, se observó una estructura hexagonal peculiar rodeando el polo norte del planeta Saturno por primera vez. Nada similar, con una estructura tan regular, nunca antes se habia visto en el Sistema Solar. Ahora, el Grupo de Ciencias Planetarias de la Universidad del País Vasco ha estudiado y medido el fenómeno y, entre otros resultados, su período de rotación se ha establecido. Por otra parte, el periodo puede ser el período de rotación del planeta mismo. Saturno es el único planeta cuyo período de rotación no es exactamente conocida. Esta investigación aparece en la portada de la revista científica Geophysical Research Letters .
Treinta años más tarde (lo que equivale a un año de Saturno, es decir, el tiempo de este planeta tarda en completar una órbita alrededor del Sol), y durante más de seis años consecutivos, los investigadores del Grupo de Ciencias Planetarias de la Universidad del País Vasco (UPV / EHU) , en colaboración con astrónomos de otros países, han observado una vez más, con gran detalle, la región polar del norte de Saturno, y han confirmado que el hexágono esta todavía allí.



La astronomía en viñetas


Hace más de 2000 años, los filósofos griegos especularon sobre si estábamos solos en el Universo. Epicuro defendía que debía haber otros planetas con vida como la Tierra. Aristóteles se negaba a creerlo. Hace tan sólo dos décadas, los astrofísicos también se mostraban escépticos acerca de encontrar otros mundos sin disponer de una avanzada tecnología que multiplicara, al menos por diez, el tamaño de los telescopios. Desde los 37 mm de diámetro de la lente del telescopio de Galileo a los 10,4 m del Gran Telescopio Canarias, han pasado 400 años. Pronto le seguirá el E-ELT (European Extemely Large Telescope), de 42 m, y otros que continuarán la búsqueda de nuevos planetas. ¿Habrá vida en ellos? ¿Serán habitables?


El Universo en timelapse

The Mountain from TSO Photography on Vimeo.



Una maravilla gigante

Estructura Richat. Mauritania Imagen captada por Satelite.

La Estructura Richat. Mauritania 

Una maravilla geológica gigante,  en el desierto del Sáhara de Mauritania se representa en esta imagen de satélite. La estructura Richat  es circular con un diámetro aproximado 50 kilómetros, es uno de los rasgos geológicos que es más fácil de observar desde el espacio, y ha sido un punto de referencia familiar para los astronautas desde los primeros misiones. Se pensaba que era el resultado de un impacto de un meteorito, pero el medio aplanado y la falta de rocas alteradas por una colisión indican lo contrario. La posibilidad de que una erupción volcánica generara la estructura de Richat también parece improbable ya que carece de una cúpula de roca ígnea o volcánica.  Los investigadores actualmente creen  que la roca sedimentaria estratificada de Richart fueron provocadas por la roca elevada y esculpida por la erosión. Las bandas concéntricas de rocas de cuarcita resistentes forman cordilleras, con valles de roca menos resistente entre ellos. El área oscura de la izquierda es parte de la meseta de Adrar de las rocas sedimentarias de pie a unos 200 metros por encima de las arenas del desierto de los alrededores. Una gran área cubierta por las dunas de arena - llamado un erg - se puede ver en la parte inferior derecha de la imagen, y la arena está usurpando en el lado sur de la estructura.  Algunas áreas al sur y al este de la Richat parecen estar cubiertos de lagos temporales, que están secos la mayor parte del año.


Un pedazo de una estrella de neutrones del tamaño de un terrón de azúcar contiene la misma masa que toda la población humana

Enana blanca comparada con el Sol

La mente humana tiene dificultades para imaginar las escalas astronómicas, sobre todo cuando se trata de objetos tan exóticos como las estrellas de neutrones, los quásares, los púlsares, las estrellas enanas blancas etc. Cuando una estrella llega al final de su vida y se consume, la potencia explosiva de la fusión nuclear deja de contrarrestar la atracción gravitatoria y la materia que queda colapsa bajo su propia gravedad.Las estrellas parecidas a nuestro Sol adquieren una gran densidad y se contraen hasta alcanzar un tamaño parecido al de la Tierra; el calor sigue siendo suficiente como para mantener un brillo tenue durante mil millones de años: se trata de las enanas blancas.


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