La nebulosa de las medusas (conocido oficialmente como IC 443)


La nebulosa de las medusas, también conocido por su nombre oficial IC 443, es el remanente de una supernova que dista 5.000 años luz de la Tierra. Nueva observaciones de Chandra muestran que la explosión que creó la Nebulosa Medusa también puede haber formado un objeto peculiar situada en el extremo sur del remanente, denominado CXOU J061705.3 + 222 127, o J0617 para abreviar. El objeto es probablemente una estrella de neutrones que gira rápidamente, o púlsar.
Cuando una estrella masiva se queda sin combustible termonuclear, que implosiona, formando un núcleo estelar denso llamado estrella de neutrones. Las capas externas de la estrella caen hacia la estrella de neutrones luego rebotan hacia el exterior en una explosión de supernova. Una estrella de neutrones giratoria que produce un haz de radiación se denomina púlsar. La radiación barre como un faro de luz de  y se puede detectar en forma de pulsos de ondas de radio y otros tipos de radiación.


Estudiando el Sistema Solar con el telescopio espacial James Webb

Concepción artística del telescopio espacial James Webb. Fuente: Northrup Grumman / NASA  

Investigadores del IAA participan en la definición de objetivos científicos del James Webb en la investigación de los distintos cuerpos del Sistema Solar


El telescopio espacial James Webb, el "heredero" del telescopio espacial Hubble y principal observatorio espacial de la próxima década, estudiará las distintas etapas de la historia del universo: desde lo más distante, los primeros destellos tras el big bang, hasta lo más próximo, nuestro Sistema Solar. Astrónomos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) han participado en la determinación de los objetivos científicos del James Webb en nuestro vecindario, que permitirán comprender mejor la historia y evolución del Sistema Solar o cómo la Tierra se convirtió en un planeta habitable.


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