Lo que sabemos sobre Júpiter

Júpiter y su gran mancha roja. Crédito: NASA, ESA, y M. Kornmesser, CC BY.  

Después de un viaje de cinco años y décadas, en la planificación, de la NASA la nave espacial Juno ha alcanzado la órbita alrededor de Júpiter . Pronto comienza la siguiente etapa de búsqueda para explorar el mayor de los gigantes de gas en nuestro sistema solar . Pero, ¿qué sabemos de Júpiter hasta la fecha? Más brillante, más grande.

el brillo de Júpiter en el cielo nocturno se debe a su enorme tamaño. Es de lejos el planeta más grande del sistema solar, que contiene más del doble de la masa de todos los demás planetas, lunas, cometas y asteroides combinados.


Nebulosa Saco de Carbón

Nebulosa Saco de Carbón

En esta nueva imagen, captada por la cámara Wide Field Imager (instalada en el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile), las manchas oscuras casi bloquean la luz de un rico campo de estrellas. Las áreas de color son pequeñas partes de una enorme nebulosa oscura conocida como Saco de Carbón, uno de los objetos más destacados de este tipo, visible a simple vista. Dentro de millones de años, trozos de esta nebulosa se prenderán, casi como su homónimo combustible fósil, con el brillo de numerosas estrellas jóvenes.


Lluvia de meteoros de la Geminidas



Las Gemínidas son una de las mejores lluvias de meteoros del año y también una de las más confiables. Se espera que el momento de máxima actividad ocurra entre la noche del martes, 13 de diciembre, y la madrugada del miércoles, 14 de diciembre. Este año se esperan hasta 80 meteoros por hora durante el máximo, con la Luna llena afectando las condiciones de observación.

El mejor momento para observar a las Gemínidas será durante la madrugada del miércoles, 14 de diciembre, cuando el radiante se ubique en lo alto de la esfera celeste. La lluvia se podrá ver desde cualquier país.

El radiante se ubica en la constelación de Géminis. Los meteoros suelen tener una velocidad media en relación a otras lluvias por lo que son más fáciles de detectar. Las Gemínidas son brillantes y tienden a tener un color amarillo, también son conocidas por producir bólidos. Cerca del radiante se ubica la constelación de Orión, una de las más populares y fáciles de identificar.

A diferencia de otras lluvias de meteoros, que se originan de los escombros de cometas, las Gemínidas son producidas por los escombros del asteroide (3200) Phaethon, al cual le toma 1,4 años en orbitar al Sol. Es posible que Phaethon sea un cometa muerto o algún tipo de objeto nuevo llamado “cometa rocoso”, sin embargo los científicos no están seguros de cómo definir a Phaethon. No produce una cola como los cometas y su espectro tiene la apariencia de un cuerpo rocoso como el de un asteroide. De igual forma, los escombros que producen a las Gemínidas son más densos (2-3 gm/cc) que el polvo de los cometas (0,3 gm/cc).

Fuente: El Universo Hoy


Constelaciones de invierno


Constelación de Orion
Las noches de invierno tienen una ventaja (a pesar del frío): son las más prolongadas del año. El astrónomo puede comenzar  su trabajo antes de cenar, y no ha de madrugar en exceso para encontrarse todavía con la noche cerrada. Y si bien es cierto que la nubosidad invernal es frecuente en casi todas las comarcas más continentales, poseen una transparencia incomparable, como no es posible encontrar en el resto del año.


El inicio del invierno



El inicio del invierno

El invierno de 2016-2017 comenzará el 21 de diciembre a las 11h 44m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2017 con el comienzo de la primavera.

Durante esta estación, el cielo matutino estará dominado por Júpiter y Saturno, y el vespertino por Venus , Marte y Urano. También se producirán dos eclipses, un eclipse penumbral de Luna la noche del 10 al 11 de febrero que será visible en España, cuya observación será algo difícil pues apenas se oscurecerá el disco lunar, y un eclipse anular de Sol el 26 de febrero que será visible en Sudamérica, África y la Antártida.


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