Objetos Messier observables en otoño

Galaxia M 31, también se pueden ver M 32 y M 110


Durante el siglo XVIII, el famoso astrónomo francés Charles Messier señaló la presencia de varios "objetos nebulosos" en el cielo nocturno. Habiendo confundido originalmente con los cometas, comenzó a compilar una lista de estos objetos para que otros no cometan el mismo error que cometió. Con el tiempo, esta lista (conocida como el Catálogo Messier) vendría a incluir 100 de los objetos más fabulosos en el cielo nocturno.


Constelaciones en otoño


Esta es la época del año en la que, quizás mejor que en cualquier otra, la ancha franja de la Vía Lástea se presenta a la observación en las mejores condiciones. La vislumbramos salir, por el cuadrante noreste del horizonte y subir perpendicularmente por la bóveda celeste, asaltando el amplio pentágono del Cochero, en el que brilla la regulgente Capella. Roza Perseo y la rojiza Algol en la zona donde se extiende la amplia W de Casiopea. El río sideral atraviesa la gran cruz del Cisne y las estrellas del Aguila, cuya presencia nos deja adivinar Altair.


Otoño 2018

Fotografía Manuel Villalta
  1. El inicio del otoño
El otoño de 2018 comenzará el 23 de septiembre a las 3h 54m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 89 días y 20 horas, y terminará el 21 de diciembre con el comienzo del invierno. Los inicios de las estaciones se definen como aquellos instantes en los que la Tierra se encuentra en una determinada posición en su órbita alrededor del Sol. En el caso del otoño, esta posición es desde la que el centro del Sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el sur. Cuando esto sucede, la duración del día y la noche prácticamente coinciden, y a esta circunstancia se la llama también equinoccio de otoño. Cuando en el hemisferio norte empieza el otoño, en el hemisferio sur empieza la primavera.


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