SOLSTICIO DE INVIERNO

Texto extraído del Instituto Geográfico Nacional

El invierno de 2012-2013 comenzará el viernes 21 de diciembre a las 12h 12m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación, la más corta del año desde hace algunos siglos, durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2013 con el comienzo de la primavera. Desde el punto de vista astronómico los cielos del invierno de 2012-2013 estarán dominados por la presencia de Marte y Júpiter tras la puesta de Sol. Júpiter estará especialmente brillante durante diciembre, debido a su reciente oposición (momento de menor distancia a la Tierra) el día 3 de diciembre. Los cielos antes del amanecer permitirán observar Venus y Saturno durante prácticamente toda la estación. Por otra parte, no habrá ningún eclipse de Sol o de Luna durante el invierno. Aunque difícil de predecir, la actividad magnética solar durante el invierno será probablemente alta, dada la proximidad del máximo solar previsto para mayo de 2013.


LLUVIAS DE METEOROS.

La lluvia de meteoros más popular del otoño es la de las Leónidas, que se da alrededor del 17 y 18 de noviembre y que ocasionalmente llega a ser muy intensa. Para observar dicho fenómeno astronómico lo mejor es realizarlo a simple vista desde el campo o desde la montaña, donde no exista polución  luminosa. Por descontado que el cielo debe estar despejado. Es imprescindible tener la visión adaptada a la oscuridad si quiere advertirse los meteoros débiles (que son la mayoría), lo cual se consigue al cabo de unos 15 ó 20 minutos de permanecer en la oscuridad. Una persona reclinada sobre un tumbona (el mejor medio) abarca con la vista aproximadamente un tercio de la bóveda celeste. Para contabilizar los meteoros, lo ideal es que se reúnan como minimo tres personas y se sitúen de forma que entre todos cubran el cielo.
No se olviden que las noches de noviembre son frías y que es preciso pasar bastante tiempo quieto para obtener una buena observación. El abrigo debe estar en consonancia. A pasarlo bien y anotar los resultados.

 Foto: sitioespaña.com


VISIBILIDAD DE LOS PLANETAS EN OTOÑO.


Júpiter será visible casi toda la noche desde después de anochecer y además el día 1 de diciembre se producirá su máximo acercamiento anual a la Tierra, alcanzando un  diámetro angular de 48". Saturno pasará a ser visible al anochecer al principio de otoño a ser visible al amanecer al final de la estación. Durante todo el otoño Venus será visible al amanecer y Marte al atardecer.




El Universo de Escher

Un adelanto de la sesión de planetario  "El Universo de Escher" para los que no lo habéis visto aún
Disfrutadlo


AL CENTRO DE LA VÍA LÁCTEA


Desde el desierto de Atacama, donde se encuentran instalados una serie de telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO), podemos contemplar esta magnífica foto de la cúpula que guarda al telescopio Yepun, cuyo espejo principal tiene un diámetro de 8,2 metros, de él sale un haz láser que apunta, exactamente, al centro de nuestra galaxia, al mismísimo centro de la Vía Láctea.

FOTO: Yuri Beletsky


EL CINCELADOR DE ESTRELLAS

Un artículo estupendo de Antonio Claret sobre el legado astronómico de uno de los grandes astronómos andalusies

http://cienciaes.com/biografias/2012/10/09/azarquiel-el-cincelador-de-estrellas/


ECLIPSE TOTAL DE SOL 13/14 DE NOVIEMBRE

Texto extraído del Anuario del Observatorio Astronómico para 2012. 

ECLIPSES Eclipse total de Sol del día 13/14 de noviembre 2012. (Saros 133) 

Este eclipse es el número 45 de los 72 eclipses del ciclo Saros 133 y no es visible desde España. El eclipse parcialserá visible Australia, Nueva Zelanda, Océano Pacífico Sur, Antartida y en el extremo más meridional de Sudamérica. El eclipse se iniciará el día 13 a las 19 h 38m TU (Tiempo Universal) a una latitud de −4,5 ◦ en el Mar de Bismarck, entre la isla de Nueva Guinea y el arco formado por el archipiélago Bismark, y el fin del eclipse se producirá el día 14 a las 0 h 46m TU a una latitud de −22,1 ◦ en el Océano Pacífico al oeste de Chile. La duración total del fenómeno será de 308 minutos (algo más de 5 horas).


COMETAS

Astrónomos rusos descubren un cometa que nos visitara en noviembre de 2.013.

Madrid (EP).- Astrónomos rusos han descubierto un cometa que, según los cálculos realizados, será hasta quince veces más brillante que la Luna cuando se acerque a la Tierra en noviembre de 2013. Según han indicado los expertos, todavía deberá sortear su paso cercano al Sol, pero si no se destruye, se podrá ver desde el planeta el año que viene.
El astrónomo Leonid Elenin, del Observatorio ISON NM, ha explicado que los científicos Vitaly Newsky y Artem Novivhonok hallaron el cometa el pasado 21 de septiembre y ahora la comunidad científica ha confirmado el descubrimiento.



Dios hizo el mundo por bosones...

La partícula capaz de generar materia, áquella de la que todos provenimos se llama el Bosón de Higgs. Por buscar una anología, salvando las diferencias, podemos citar los fotones del campo electromagnético; fue predicha por modelos teóricos en 1966 y ahora, en el verano de 2012, hallada experimentalmente. Pero, ¿qué es realmente?, ¿es tan importante?... Lo que está claro es que esta fundamental partícula es la más fundamental de las partículas. Las respuestas a estas y a otras muchas preguntas podemos encontrarlas el próximo martes en el Parque de las Ciencias, en la conferencia que impartirá el Prof. Illana de la Universidad de Granada. http://www.parqueciencias.com/parqueciencias/novedades/boson_higgs.html


EL CIELO EN VERANO

El Verano es la estación en que solemos observar el cielo los aficionados con más frecuencia. El cielo estrellado y las vacaciones hacen que le dediquemos mayor tiempo a la observación a pesar que las noches son más cortas.


INICIO ASTRONÓMICO DEL VERANO DE 2012

El verano de 2012, según los cálculos del Observatorio Astronómico Nacional, comenzara el jueves 21 de junio a la 1h 9m hora oficial peninsular, una hora menos en Canarias. Esta estación, que es la más larga del año desde hace algunos siglos, durará 93 días y 15 horas, y terminará el 22 de septiembre con el comienzo  del otoño. Desde el punto de vista astronómico, los cielos del verano de 2012 estarán dominados por la presencia de Marte y Saturno en la primera parte de la noche.


TRANSITOS

TRANSITOS

 Tránsitos Se denomina tránsito al paso aparente de un planeta por delante de la superficie del Sol. Desde un planeta dado sólo se pueden ver los tránsitos de los planetas más interiores a él en el sistema solar. Los observadores terrestres podemos ver los tránsitos de Mercurio, a razón de trece por siglo, y de Venus, a razón de trece por milenio. 
Las primeras predicciones de tránsitos planetarios son debidas a Johannes Kepler (1571-1630) en 1629. La primera observación telescópica de un tránsito de la que se tiene noticia es la del paso de Mercurio el 7 de noviembre 1631, observado por Pierre Gassendi (1592-1655) y otros astrónomos europeos. Sirvió para obtener una mejor estimación del tamaño angular de Mercurio. El tránsito de Venus del 7 de diciembre del mismo año no fue observado, al no ser visible desde Europa occidental. El primer paso de Venus observado es el del 4 de diciembre de 1639, por Jeremiah Horrocks (1618-1641), quien había predicho su visibilidad poco antes. Pudo obtener una mejor estimación del tamaño angular de Venus, que no fue publicada hasta décadas después por Johannes Hevelius (1611-1687).


VIDEO DE LAS ESTRELLAS

Vídeo timlapse que representa a las estrellas desde una órbita terrestre baja, como se ve desde la Estación Espacial Internacional.


The Stars as Viewed from the International Space Station. from AJRCLIPS on Vimeo.


ASTRONOMÍA

La Astronomía es la ciencia que trata de lograr el mayor conocimiento del cosmos. Se encarga de estudiar el Universo, determinando la naturaleza y el comportamiento de los cuerpos celestes y de los fenómenos que tienen lugar en el Cosmos.


TRANSITO DE EUROPA


Los cuatro satélites galileanos de Júpiter son Io, Europa, Ganimedes y Calisto. En esta imagen de David Billington podemos contemplar el transito de Europa ante el planeta más grande del sistema solar. Europa es cuatro veces más pequeño que la Tierra.
El transito astronómico es un fenómeno durante el cual un astro pasa por delante de otro más grande. Puede verse deslizándose suavemente sobre la superficie y bloqueando en cierta medida su visión. El transito más conocido es el eclipse solar, donde la Luna cubre la superficie del Sol.



LAS CONFIGURACIONES PLANETARIAS. VIDEO A.A.P.



              La distancia y la visibilidad de los planetas cambian constantemente a causa de sus movimientos de traslación y del de la Tierra.
Cuando un planeta se presenta en un desplazamiento en dirección opuesta a la del Sol se dice que está en oposición, y entonces se encuentra a la distancia mínima de la Tierra. Por el contrario, cuando se encuentra en la misma dirección que el Sol se dice que está en conjunción, y no se puede observar porque la luz solar impide que se vea. Los planetas que gravitan en órbitas inferiores a la de la Tierra (llamados planetas interiores: Mercurio y Venus) lógicamente no pueden encontrarse nunca en oposición, pero si pueden encontrarse en conjunción tanto delante como detrás del Sol: en el primer caso la conjunción se dice inferior, en el segundo superior. Mercurio y Venus nunca pueden formar con el Sol un angulo mayor de, respectivamente, 28º y 48º, y cuando alcanzan esta distancia angular máxima se dice que se encuentran en su elongación máxima. Un Planeta se dice que está en cuadratura cuando se nos aparece formando un ángulo recto con el Sol. Es evidente que los planetas interiores nunca pueden encontrarse en cuadratura. Las oposiciones, las conjunciones, las cuadraturas y las elongaciones máximas son posiciones características de las llamadas configuraciones planetarias.
Cuando los planetas exteriores están en oposición se dan las condiciones óptimas para su observación desde la Tierra, tanto porque la distancia es mínima como porque la posición en el cielo es favorable.


PERSEO

La relación entre el hombre y las estrellas ha existido desde los albores de la humanidad. Los Mitos griegos trataron de relacionar los nombres de las estrellas con los hombres cuyos méritos les hizo acreedores a convertirse en estrellas o constelaciones o a que éstas llevaran sus nombres.
El mito de Perseo está relacionado con varios dioses y héroes. Perseo acababa de matar a la Gorgona y llevaba su cabeza, que petrificaba a toda persona o animal que la mirase. Iba montado en el caballo alado Pegaso. Al llegar a las costas de Etiopía vio a Andrómeda encadenada a una roca, en espera de que llegase un monstruo marino (La Ballena) que la devorase, por orden del oráculo, para acabar con la destrucción que aquel monstruo realizaba en dicho país, como castigo a que su reina Casiopea, esposa del rey Cefeo, se jactó de ser más bella que las Nereidas. Perseo mostró la cabeza de la Medusa al monstruo, que quedó petrificado. Todos están en forma de constelaciones en el cielo estrellado.

photo credit: Florence For You via photopin cc


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