¿Quieres medir la velocidad de la luz?

Jupiter e Io
El Instituto de Astrofísica de Canarias te invita a participar en un experimento en el que voluntarios de todo el mundo armados con sus telescopios, medirán el tránsito de Io tras Júpiter y podrán así determinar la velocidad de la luz de la misma manera en que el astrónomo danés Ole Rømer la estableció en 1676.
“El método es sencillo. Consiste en medir el cambio aparente en el período de rotación de Io, uno de los satélites de Júpiter, dependiendo de nuestra distancia a él. Este satélite se comporta como una manecilla de reloj, girando alrededor de Júpiter cada 42,5 horas, aproximadamente. Un observador en la Tierra verá que cuando Io, en su órbita, se introduce en la sombra de Júpiter deja de ser visible para luego volver a aparecer. Pero a la vez, la Tierra se mueve en su órbita alrededor del Sol, por lo que dichas ocultaciones y apariciones, se observarán con una diferencia de hasta 2 Unidades Astronómicas (seis meses, unos 300.000.000 km), es decir, dos veces la distancia Sol-Tierra. Por tanto, conociendo la velocidad de la luz, sabemos que ocurrirán con una diferencia de unos 1.000 segundos entre la observación más cercana (oposición de Júpiter) y la más distante en nuestra órbita alrededor del Sol. A partir de esta curva (atraso y adelanto en la hora del tránsito) y conociendo la distancia Tierra-Io, se puede determinar la velocidad de la luz.”

 Fuente: Instituto de Astrofísica de Canarias (http://www.iac.es)


Formación de galaxias

Galaxia de Andromeda. Foto Nasa

La estructura e internos movimientos del disco estelar de una galaxia espiral tienen claves importantes para comprender la historia de formación de la galaxia. La galaxia de Andrómeda, también conocida como M31, es la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea y la más grande del grupo local de galaxias.
"En la galaxia de Andrómeda tenemos la combinación única de una vista aún detallada global de una galaxia similar a la nuestra. Tenemos un montón de detalles en nuestra propia Vía Láctea, pero no la perspectiva global, externa", dijo Puragra Guhathakurta, profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad de California, Santa Cruz.


Sagitario A.

Credito imagen:Nasa

Los astrónomos han observado la mayor llamarada de rayos X jamás detectada proveniente del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Este evento, detectado por el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, plantea preguntas sobre el comportamiento de este gigante agujero negro y su entorno.
El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, llamado Sagitario A*, o Sgr A*, se estima que contiene unos 4,5 millones de veces la masa de nuestro sol. Los astrónomos hicieron el descubrimiento inesperado durante el uso del Chandra para observar cómo Sgr A* reaccionaría a una nube cercana de gas conocida como G2.



2015 año internacional de la luz


El año de 2015 ha sido declarado el Año Internacional de la Luz (AII) por las Naciones Unidas. Organizaciones, instituciones y personas involucradas en la ciencia y las aplicaciones de la luz se unirán juntos para este año de celebraciones para ayudar a difundir la palabra acerca de las maravillas de la luz.


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